Leven met Tinnitus: ‘De tuut van tegenwoordig’

Bert Lecomte is geboren in Torhout in 1994. Hij studeert communicatiewetenschappen aan de KULeuven. Tinnitus, of oorsuizen, is een aandoening die jaarlijks veel slachtoffers maakt en hun leven vaak tot een waar slagveld herleidt. Bert is er één van. Na mentaal zware maanden vol angst en wanhoop, wil hij een online jongerenplatform rond oorsuizen oprichten om andere jongeren met hetzelfde probleem te helpen. Net als meer dan 16% van de Vlaamse jongeren wordt zijn leven geteisterd door tinnitus; het constant horen van een pieptoon. In september 2012 is, na een nachtje uit, een vervelende pieptoon zijn oren binnengedrongen. Zijn zorgeloze studentenleven stortte toen letterlijk in. Tinnitus draaide zijn leven plotsklaps om in een ravage, in een leven waar het nooit meer stil is en waar je voortdurend geconfronteerd wordt met één van de vreselijkste geluiden ter wereld. Nu hij stilaan heeft leren omgaan met zijn pieptoon, wil hij die moeilijke periode ombuigen in iets positiefs. Vanuit zijn eigen ervaringen wil hij jongeren met tinnitus helpen en informeren. Ondanks de hallucinante percentages en de verwoestende impact van tinnitus op je leven, worden jongeren met oorsuizen maar al te vaak in de kou gelaten. Ze kunnen nergens terecht met hun vragen en hun verhaal. Bert wil hierin verandering brengen. Momenteel timmert hij hard aan de uitbouw van een uniek online jongerenplatform rond gehoorschade en oorsuizen. Het wordt een plek waar jongeren, omringd door lotgenoten, hun verhaal zullen kunnen delen en een antwoord zullen kunnen vinden op al hun vragen. Daarnaast wil hij ook jongeren waarschuwen voor de gevaren van te luide muziek. Gaandeweg is dit project uitgegroeid tot een ware roeping. Dankzij de VOCATIO beurs kan Bert zijn roeping verderzetten. VOCATIO geeft hem de kans om een dynamisch platform te maken, volledig op maat van jongeren. Met de beurs kan hij de websitekosten betalen, een promotiecampagne uitwerken en preventie-acties op poten zetten. VOCATIO bouwt zo mee aan een broodnodige website rond tinnitus.

*Photos by Rob Stevens

De laureaten van dit jaar